Vallée de Pienza dans le Val d'Orcia

Le Val D’Orcia, bijou de Toscane

Le Val d’Orcia, bijou de Toscane

C’était la troisième fois que nous y retournions.
Et chacun de ces voyages nous a totalement comblés: paysages, couleurs, senteurs, villes et villages…
Tout, dans le Val d’Orcia n’est que plaisir des sens.

Cela fait plus de 3 ans que je souhaitais écrire ces quelques lignes pour vous faire partager quelques instants de bonheur.
Je ne savais pas trop bien comment organiser ces pages. Par ville ?  Du Nord au Sud ? Par spécificités ?
Plutôt que de découper le Val d’Orcia en différents articles, j’ai préféré opter pour une publication unique,  vous permettant d’avoir une vue générale sur cette fabuleuse région.
Car si vous y allez, ne vous limitez pas à Pienza ou Montepulciano. Parcourez-la dans toute son étendue, au gré de vos envies.
Je vous y souhaite un très beau voyage.

Où se situe le Val d’Orcia ?

Carte Val d'Orcia - Bernard EbenPourquoi réinventer la roue ?
Un internaute ayant déjà écrit une description très correcte de cette région dans Wikipédia, rendons-lui honneur et reprenons son texte.
J’y ajoute juste une petite carte pour mieux vous situer cette région.

« Le val d’Orcia est une vaste vallée située dans la province de Sienne, en Toscane, au nord-est du mont Amiata et voisine de l’Ombrie, traversée par la rivière Orcia qui lui donne son nom. Son paysage emblématique de la Toscane, marqué d’argile et du tuf (collines argilo-sableuses du Pliocène), est visible partout sur les cartes postales, les photographies ainsi que celles de ses villages médiévaux comme Pienza et Montalcino. »

« Ses communes sont Castiglione d’Orcia, Montalcino, Pienza, Radicofani et San Quirico d’Orcia. Les autres centres importants sont Monticchiello, Bagno Vignoni, Montenero d’Orcia et Montegiovi.

Il est réputé gastronomiquement pour son Pecorino di Pienza et son vin Brunello di Montalcino. »

Ajoutons que le Val d’Orcia est inscrit depuis 2004 sur la liste du Patrimoine Mondial de l’Unesco.

 

Les paysages vallonnés du Val d’Orcia

Le Val d’Orcia, c’est la Toscane dans toute sa splendeur.
Je n’oublierai jamais les paroles du début d’une chanson de Jean-Jacques Goldman (C’est pas d’l’amour)qui disaient ceci:

« Ça ressemble à la Toscane douce et belle de Vinci
Les sages et beaux paysages font les hommes sages aussi… »

Vous ouvrez n’importe quel guide touristique sur le Val d’Orcia, vous y retrouverez automatiquement deux types d’images: les paysages, les agriturismes (agriturismo).

Paysage de Toscane, dans le Val d'Orcia

Agriturisme en Toscane, dans le Val d'Orcia

Pour rappel, l’agriturisme est l’hébergement de référence pour vos visites en Toscane.
J’y ai déjà consacré deux articles:

D’une part: L’agriturisme en Toscane  – description générale.

D’autre part: L’agriturisme Poggio Covili, un exemple précis.

Vous trouverez d’autres images de paysages du Val d’Orcia dans la galerie en fin d’article.

Quelques lieux, villes et communes à visiter au Val d’Orcia

Les villes, villages et lieux à visiter sont nombreux dans cette région.
La liste ci-dessous n’est nullement un « catalogue de référence ».
Il s’agit simplement de quelques destinations locales que nous avons réellement appréciées.
Elles ne sont pas toutes « dans » le Val d’Orcia, mais toujours à proximité, à moins d’une heure de voiture.

Au niveau des déplacement locaux, les routes sont en bon état.
Néanmoins, tenant compte du relief  et de la sinuosité de ces routes, prévoyez une moyenne de 45km/h si vous devez calculer vos temps de déplacement en voiture.

Dans la plupart des villes, vous trouverez des locations de vélos, type VTC (Vélo Tous Chemins, entre le vélo classique et le VTT).
Rassurez-vous, la majorité d’entre eux sont à assistance électrique, relief oblige.

Pour chacun des lieux décrits ci-dessous, vous trouverez d’autres images dans la galerie.

Pienza

Pienza en ToscaneProbablement une de mes villes préférées dans le Val d’Orcia.

Ci-dessous je vous copie à nouveau la description de Pienza trouvée dans Wikipédia.

« Pienza, anciennement connue sous le nom de Corsignano, n’est qu’une simple bourgade toscane quand y naît Enea Silvio de’ Piccolomini, futur pape Pie II. Un an après son élection, en 1459, Pie II élève son village natal au rang de ville et de résidence épiscopale, sous le nouveau nom de « Pienza », dérivé de Pius. Il entreprend un vaste programme, qu’il confie à l’architecte Bernardo Rossellino, destiné à faire de Pienza une ville modèle de la Renaissance. Sa mort en 1464 met un terme prématuré aux opérations : il n’aura eu le temps de faire bâtir qu’un palais pontifical, une cathédrale et une place. »

Si vous visitez cette ville, comme dans beaucoup d’autres villes de Toscane, je vous conseille de laisser votre voiture dans un des parkings situés à l’extérieur de la vieille ville. D’accord, ils sont payants, et le prix est quelque peu important.
Néanmoins, sans cela, vous risquez de mauvaises surprises à votre retour.

Pienza vaut la peine d’être visitée tant en journée, qu’en soirée lorsque les éclairages enchantent places et ruelles.

Lors de nos différents voyages en Toscane nous avions pris pour habitude, pour nous restaurer le midi, de trouver une petite « trattoria » nous proposant des simples hors-d’œuvre locaux (antipasto) comme le « crostini » (petit pain souvent grillé, recouvert de fromage local, tapenade ou légumes), ou des assiettes  de charcuteries (proscuitto) et/ou fromages (en Toscane c’est  le pecorino, un fromage au lait de brebis).

Ce sont des endroits charmants, disposant généralement de quelques tables et qui vous proposent également d’emporter votre commande pour aller la déguster sur un banc, face aux paysages magnifiques de la région.

Quelques adresses à Pienza

Ci-dessous, quelques adresses que nous avons visitées, et qui méritent d’être répertoriées.
Habitué de Tripadvisor je vous mets également, pour plus de détails, les liens vers les avis que j’y ai publiés.

Restaurant Sette di Vino à Pienza dans le Val d'Orcia« Sette di Vino« , sur la piazza di Spagna (face à la cathédrale) .  Lien vers avis sur Tripadvisor  –  Lien vers site web
Ici, pas de coca, pas de pizza. Juste de savoureux antipasto à très bon prix, et un patron super sympa (qui parle français)
Il est important de réserver. Également intéressant pour le soir car il y a d’autres « Primi Piatti » au menu.

« La Buca di Enea« , dans une petite ruelle (via della Buca 10) entre la rue principale et les parkings. Lien vers avis sur Tripadvisor
Ouvert sans discontinuer de 11h00 jusqu’au soir. Ne paie pas de mine, mais très bon et fort copieux.

« Baccano II Panino Toscano« , dans la rue principale, près de l’entrée de la ville. Lien vers Tripadvisor  –  Lien vers Page Facebook
Personnellement je n’ai pas écrit d’avis sur Trip. L’endroit est fort intéressant pour des sandwiches locaux.
Il y a bien souvent file à l’entrée.
L’établissement dispose se quelques tables et propose également du vin (local) au verre.
Nous reparlerons du vin du Val d’Orcia plus loin dans cet article.

Pour le soir, nous options toujours pour de petits restos sympa proposant des menus un peu plus élaborés.

« La Mensa del Conte« . Lien vers avis TripadvisorLien vers site web
Contrairement à ce que l’on peut imaginer, vous ne trouverez pas des pizzas dans tous les restaurants. C’est même plutôt rare.
Le Mensa del Conte est un petit établissement, sans prétentions, à l’entrée de Pienza qui propose de bonnes Pizzas.

« Osteria la Porta » à Monticchiello – Lien vers avis TripadvisorLien vers site web
Attention, cette excellente adresse ne se situe pas à Pienza, mais dans ses environs.
Il faut compter une dizaine de minutes en voiture pour rejoindre le magnifique petit village de Montichiello.
Ce restaurant se situe à l’entrée du village (sans voiture), dans le mur d’enceinte.
Non seulement la qualité des produits y est remarquable, mais la vue de la terrasse est grandiose.
Pour bénéficier d’une place en terrasse (fortement conseillé), il est impératif de réserver plusieurs jours à l’avance.
Dans ce restaurant (et pas mal d’autres de la région) vous constaterez que la carte des vins est extraordinaire.
Tout d’abord, nous sommes dans une des meilleures régions viticoles d’Italie, et peut-être du monde.
Mais également parce-que beaucoup de producteurs de vins ont ouvert un restaurant pour promouvoir leurs produits.
C’est le cas de cette adresse, dont la famille de la patronne était liée au producteur du « Lunadoro ».
Nous reparlerons vins plus loin dans cet article.

Les alentours directs de Pienza

Lieu de tournage de Gladiator - PienzaPour préparer leurs films, les grand réalisateurs disposent d’équipes qui sillonnent le monde pour trouver des décors naturels sublimes, hors du commun.
Ridley Scott est passé maître en matière de découvertes de paysages, ambiances, lieux.

Dans l’article (de ce blog) consacré à la cascade Dettifoss (Islande), je rappelais qu’elle avait servi comme décor au début du film Prometheus.

En 2000, c’est à quelques centaines de mètres du mur de Pienza qu’il avait posé ses caméras pour enregistrer les superbes images de Russell Crowe caressant les épis de blé dans les champs proche de sa maison (dans le film « Gladiator« ).

C’est dire que cette région est riche en paysages, couleurs, vallées, cyprès… N’hésitez pas à prendre votre voiture et partir à la découverte de ces splendeurs.

Montepulciano

Montepulciano - ToscaneA 15km à l’Est de Pienza (20 minutes en voiture), la très belle ville de Montepulciano.
Plus grande, plus imposante que Pienza, elle est aussi plus ancienne.
On y retrouve de nombreux vestiges Étrusques, dont certaines « grottes » servent maintenant de gigantesques caves naturelles pour les producteurs de vin.

Une fois de plus, voyons ce que nous en dit le Wikipédia.

« Les origines de Montepulciano sont vraisemblablement très anciennes, puisque le site semble avoir été occupé par les Étrusques, dont on a retrouvé des traces de la présence à l’occasion de fouilles archéologiques.
Néanmoins, la ville actuelle est beaucoup plus récente et trouve son origine au Haut Moyen Âge. Montepulciano a été fondée au VIe siècle par les habitants de Chiusi qui fuyaient les invasions barbares.
Au cours du Moyen Âge, la ville fut l’objet de convoitises de la part de ses voisines plus puissantes, Sienne, Arezzo et Florence. »

La ville est fort pentue. Vous devrez grimper de très nombreuses grande marches, sur la rue principale, pour arriver à la place centrale (Piazza Grande).
Peut-être qu’en observant bien l’image ci-contre vous vous direz « j’ai déjà vu cet endroit quelque part ! ».
Et vous avez probablement raison.

  • Je vous donne un premier indice, cette place étant superbe, typique, elle fut elle aussi choisie comme décor d’un film célèbre.
    Vous ne voyez pas ?
  • Un second indice: l’équipe du film avait ajouté (construit) une fontaine sur cette place. L’héroïne du film y passait en courant.
  • Toujours pas: On y parlait de vampires…

Voici pour preuve un lien vers une photo prise durant le tournage du film, avec en vedettes Kristen Stewart et Robert Pattinson.

Le bâtiment représenté sur la photo ci-dessus est le palais Communal.
Rappelez-vous ce que je signalais il y a quelques lignes, il faut monter la rue centrale pour arriver à cette place.
Nous sommes donc en hauteur.
Mais vous pouvez vous surpasser, vous pouvez monter tout en haut de cette tour (payant).
Vous y découvrirez un magnifique panorama à 360°.
Par temps clair, la vue est de plusieurs dizaines de km.

San Biagio - MontepulcianoSi vous regardez vers le Sud-Ouest, vous aurez l’occasion d’apercevoir la Basilique San Biagio.
Ne manquez pas d’aller la visiter.

A l’entrée, optez pour l’audio-guide qui ne vous coûtera que quelques euros.
Vous comprendrez toute l’histoire de la construction de cette magnifique œuvre.

Pour Montepulciano, je n’ai pas d’adresse spécifiques à vous communiquer. Mais en cherchant sur Tripadvisor, je suis certain que vous y trouverez votre bonheur.

Bagno Vignoni

Situé à l’Ouest du Val d’Orcia, ce petit village, dépendant de San Quirico d’Orcia, vous éblouira par ses bains thermaux datant de  l’Antiquité.

Bagno Vignoni - Val d'OrciaLa place centrale est composée d ‘un large bassin rectangulaire, d’où sort une source d’eau chaude d’origine volcanique (52°).

Actuellement, outre l’attractivité du charme de ce village, il est encore un haut lieux de cures thermales dans la région.

A l’entrée, au bout du parking, vous découvrirez les vestiges des anciens bains, et pourrez suivre le cheminement de l’eau chaude s’évacuant de la place centrale.
Cette eau passe d’abord par de petites rigoles, pour alimenter d’anciens bains (encore visibles), et enfin dévaler la colline jusqu’aux bassins du bas du village.

Bagno Vignoni - Val d'OrciaCes bassins, d’une eau bleu laiteuse, vous pouvez vous y relaxer.
D’une profondeur de moins d’un mètre, les eaux sont classifiées comme « sulfatées, magnésiennes, calciques et fluorées »: tout un programme.
Pour arriver à cette petite partie »gratuite », quittez le village par la route.
Au départ du parking comptez plus ou moins 400m.
Sur votre droite débute un sentier en terre, en mauvais état, mais accessible en voiture (pour autant que ce ne soit pas une voiture de sport à bas de caisse proche du sol).
Suivez cette piste sur 500m et vous aboutirez sur un petit parking bordé de bambous.

Au départ de ce parking, vous trouverez un petit sentier qui remonte vers la colline.
Suivez-le durant une vingtaine de mètres, vous aboutirez aux bassins d’un bleu cristallin.

 

Une adresse à Bagno Vignoni

« La Terrazza » – Lien vers TripadvisorLien vers le site web

Je ne dirais pas que ce fut le meilleur repas de notre dernier séjour.
Principalement car la personne qui nous a servi devait être dans un (très) mauvais jour.

Néanmoins, si vous êtes de passage, le lieux en vaut la peine.
Un dîner sur cette place, au bord de la source, le soir, vous paraîtra simplement féérique.

Bagni San Filippo

Puisque nous sommes dans les eaux thermales, je ne peux que vous conseiller un passage à Bagni San Filippo.
C’est un peu similaire au bassins de Bagno Vignoni, mais en 10 fois plus important.
Le site se situe dans une petite vallée, en contrebas de la route. Pas toujours facile à trouver.
Mais quel plaisir pour les yeux.
Une superbe « colline » de dépôts de carbonate de calcium, un ruisseau d’eaux chaudes bleutées, comprenant de nombreuses vasques dans lesquelles  vous pourrez profiter des bienfaits de ces sécrétions.

Bagni San Filippo - Val d'Orcia

Bagni San Filippo - Val d'Orcia

San Quirico d’Orcia

Petite commune de 2.700 âmes, à l’Ouest du Val d’Orcia, non loin de l’agritourisme Poggio Covili.

La vieille ville, cerclée de remparts, compte plusieurs églises importantes. L’école du village a été nominée pour la plus belle école du monde.

Si vous passez dans cette partie du Val d’Orcia, ces deux villages que sont Bagno Vignoni et San Quirico valent le détour.

San Quirico d'Orcia - Val d'Orcia

Deux adresses à San Quirico d’Orcia

Ces deux restaurants se situent dans la vieille ville.
Contrairement à ce que l’on pourrait croire, ils disposent tous deux de vastes terrasses à l’intérieur de la ville.
Pas de vue impressionnantes, mais des cadres très agréables pour y passer une excellente soirée.

« Trattoria Orsena » – Lien vers TripadvisorLien vers site web
La première adresse est réellement intéressante, car d’un très bon rapport qualité/prix.
Deux terrasses intérieures pouvant contenir plusieurs dizaines de personnes.
Les prix sont très corrects, le service aimable, la qualité au rendez-vous

« Trattoria Toscana Al Vecchio Forno » – Lien vers TripadvisorLien vers site web
Si je devais établir un classement dans les divers restaurants visités lors de notre dernier voyage, Al Vécchio Forno arriverait en seconde place, juste après « La Porta« , à Montichiello (voir plus haut).
Ce restaurant faut partie du groupe « Capitano – Luxury Hotel collection ».

Au niveau prix, il est un peu meilleur marché que « La Porta », quoique tous deux restent dans une fourchette nettement plus basse que ce que nous connaissons en France et en Belgique
Nous y sommes retournés 3 fois. Le service y est impeccable, le décor charmant, les plats locaux et irréprochables.

Les vins du Val d’Orcia

Les vins du Val d’Orcia sont malheureusement fort peu connus.
Les vins du Val d'OrciaLa raison en est simple, le val est entouré de deux appellations prestigieuses: le « Vino Nobile de Montepulciano », et la plus important le « Brunello de Montalcino ».
Le prix de ces vins grimpe d’années en années.

Néanmoins, nous aimons les découvertes.
Dans chacun des restaurants visités, nous avons souhaité déguster des vins de la région (DOC), autres que ces deux appellations de haute voltige. Et croyez-moi, ce fut un réel plaisir. A des prix tout à fait concurrentiels pour une qualité rare.

Et dans certains cas, nous avons effectué des recherches afin de tenter der entrer en contact avec les producteurs.

Si vous appréciez les visites de petits producteurs, je ne puis que vous conseiller de vous intéresser à l’histoire de « Donatella Cinelli Colombini ». Pour éviter toute erreur, permettez-moi de reprendre quelques lignes du site « in-vini.com » au sujet de cette famille et de ses 2 sites de production.

« Donatella Cinelli Colombini possède deux établissements vinicoles, le premier, Casato Prime Donne a Montalcino ou elle produit du Brunello de Montalcino et la Fattoria del Colle.
Au Casato Prime Donne, il y a 16 hectares de vignobles de Sangiovese ainsi que les caves de production et d’affinage du Rosso et du nello de Montalcino DOCG.
Chose unique en Italie, les cavistes sont toutes des femmes (voir image ci-dessous).

La Fattoria del Colle produit le Chianti Superiore DOGC, le Cenerentola DOC Orcia, Leone Rosso DOC Orcia , le Il Drago e le Otto Colombe IGT Toscana, IGT Toscana, le Vinsanto del Chianti DOC, le Passito Aromatico et l’huile d’olive extra vierge. »

La Fattoria del Colle est un agritourisme réputé, mais le domaine est essentiellement viticole. N’hésitez pas à les contacter, prenez rendez-vous pour visiter ce petit producteur de haute qualité, de discuter avec Donatella et toutes les autres femmes qui produisent ces merveilleux vins.

La Fattoria del Colle

La Fattoria del ColleLoin de moi l’idée de vous de vous détailler de manière exhaustive les merveilles du Val d’Orcia, ni de vous convaincre que les vins du Val d’Orcia sont supérieurs à telle ou telle autre appellation.
Juste pour vous convaincre à tenter l’expérience, de commander, lors d’un repas sur place, une bouteille de cette appellation (DOC)

 

Cette page ne retraçait que des impressions vécues, des découvertes, des moments de pur bonheur.

Puissiez-vous, vous aussi, en profiter.

 

 

 

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